Compartir:

La convocatoria ERC Advanced Grant 2017 sitúa a Jesús Jiménez Barbero y Luis Liz Marzán, directores científicos de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE, respectivamente, en la élite de la investigación europea

El Consejo Europeo de Investigación financiará con un total de 4,9 millones de euros los trabajos de sus grupos de investigación durante los próximos 5 años

Las ayudas concedidas son las más prestigiosas a nivel europeo y sus receptores son considerados “líderes excepcionales en términos de originalidad y significancia de sus contribuciones de investigación”

Foto AEl Consejo Europeo de Investigación (European Research Council, ERC) ha concedido dos de sus prestigiosas ERC Advanced Grants a Jesús Jiménez Barbero y Luis Liz Marzán, investigadores del programa Ikerbasque y directores científicos de CIC bioGUNE y CIC biomaGUNE, respectivamente. En el caso de Jesús Jiménez Barbero, el investigador ha logrado una subvención de 2,5 millones de euros, destinada a desarrollar durante los próximos 5 años el proyecto “Rompiendo los límites del reconocimiento de hidratos de carbono mediante Resonancia Magnética Nuclear”. Luis Liz Marzán destinará los 2,4 millones de euros al proyecto “Seguimiento en cuatro dimensiones del crecimiento de tumores por espectroscopía Raman aumentada en superficies”.

Las ayudas concedidas por el Consejo Europeo de Investigación son las más prestigiosas a nivel europeo. Según la propia ERC, los candidatos deben ser “líderes excepcionales en términos de originalidad y significancia de sus contribuciones de investigación”. Esto implica que únicamente investigadores destacados en sus campos respectivos presentan propuestas en esta convocatoria. Solo una de cada diez candidaturas presentadas resulta finalmente elegida.

El proyecto liderado por Jesús Jiménez Barbero, director científico de CIC bioGUNE, está dirigido a desarrollar nuevos protocolos de aplicación de la conocida técnica de Resonancia Magnética Nuclear (RMN) para descifrar, a escala atómica, los aspectos clave del reconocimiento molecular de los hidratos de carbono. Estas sustancias, también conocidas como glicanos, azúcares o sacáridos, desempeñan un papel clave en prácticamente todos los eventos biológicos relacionados con salud y enfermedad. “El proyecto requiere un enfoque multidisciplinar. Así, mediante la combinación de nuevos desarrollos de RMN con métodos experimentales de síntesis química y con técnicas computacionales, se pretende comprender los mecanismos que existen detrás de la exquisita selectividad que existe en la interacción entre cada tipo de glicano y sus receptores biomoleculares”, señala Jesús Jiménez Barbero.

El proyecto de Luis Liz Marzán, director científico de CIC biomaGUNE, tratará de diseñar materiales y métodos que permitan estudiar en tiempo real el crecimiento de tumores en entornos controlados, dirigidos por andamios especialmente diseñados para ellos. Se propone la utilización de métodos ópticos que permitan superar las dificultades de los métodos actuales, especialmente en relación a la capacidad de observar zonas más profundas del tejido. “La técnica propuesta se denomina espectroscopía Raman aumentada en superficies (en inglés, surface enhanced Raman spectroscopy o SERS), y permite analizar una gran variedad de sustancias con muy baja resolución espacial, incluso a concentraciones extremadamente bajas. La eficacia de la técnica de SERS se basa en el uso de nanopartículas de oro, que modifican la forma en la que la luz se refleja en las moléculas y facilitan así su identificación”, explica Luis Liz Marzán.